Un viaje gastronómico por el Balneari Vichy Catalan

Todos sabemos lo sabios que eran los antiguos romanos, y que en el “Puig de les Ànimes”, en Caldes de Malavella (Girona), ubicaran una piscina termal no fue baladí. A finales del siglo XIX, en 1880, un doctor y científico llamado Modest Furest i Roca constató los beneficios y las virtudes saludables de aquellas aguas que brotaban con su propio gas: fue el fundador de Vichy Catalan.

La primera sección del balneario se inauguró un 12 de junio de 1898. Gracias a las riquezas de los indianos la obra fue acabada, y en 1904 se inauguró oficialmente el balneario. Ha llovido mucho desde entonces, pero en este edificio de estilo neomudéjar se siguen intuyendo muchos vestigios del pasado. Y es que el Hotel Balneari Vichy Catalan siempre ha compaginado los cuidados termales, a base de su rica y prodigiosa agua de Vichy Catalan natural (hoy día aún se puede beber agua directa del manantial, que brota a 60º y con su propio gas), con la cocina también autodenominada termal, hoy capitaneada por el joven chef David Heras Fayos.

Para aquellos amantes de lo vintage, para los que buscan un auténtico relax sin artificios vanguardistas, éste es su lugar. El Hotel Balneari Vichy Catalan dispone de 86 habitaciones y un centro termal con aguas mineromedicinales (con salas de tratamientos de belleza, piscina descubierta, salas de convenciones, piano bar… Y un restaurante gastronómico, el Delicius. Allí, David Heras Fayos ha recuperado con maestría la auténtica cocina catalana, una cocina sencilla y contundente, basada al 100% en los productos de la tierra (gran parte de su carta está elaborada con materias primas de Km0), y en elaboraciones enraizadas en la tradición, pero con técnicas modernas.

Su punto fuerte, como no podía ser menos, es todo aquello que tiene que ver con el agua. “Hacemos una cocina termal donde prestamos especial atención a la cocción de las verduras, siempre con agua mineral natural carbónica Vichy Catalan, porque aporta numerosos minerales, una textura única y un cierto sabor, pero controlamos al milímetro las temperaturas de cocción, para conservar todas las cualidades organolépticas de los alimentos”, cuenta un entusiasta David Heras. Del mismo modo, carnes, guisos, legumbres, pescados… Todo pasa por los toques mágico de las burbujas “más saludables”. Así es como consigue gastar hasta 50 litros de Vichy Catalan a la semana, y ¡solo para cocinar!

El Delicius la cocina tradicional cobra vida en un entorno que la acompaña. El salón, reformado a principios del 2000, es majestuoso, elegante y sobrio. “Lo que pretendemos es gustar a todos los paladares, y nos dimos cuenta hace tiempo de que lo que siempre gusta y apetece es la cocina de mercado, de temporada, la tradicional, pero siempre con algunas concesiones a la vanguardia, sobre todo en las presentaciones”, subraya el chef, quien añade: “pero me confieso 100% defensor de la cocina tradicional”. Así, en Delicius los platos que “más brillan” son recetas como la perdiz a la vinagreta, el ciervo, o cualquier otra elaboración con carnes de caza.

Pero David Heras no solo apuesta por la tradición, sino por el producto y la actualidad. Así, en su restaurante ofrece menús para veganos, para vegetarianos, e incluso platos aptos para celíacos. “Somos sensibles a las nuevas tendencias, por eso nos gusta personalizar nuestra oferta”, subraya David Heras.

Y es que, la propuesta del Hotel Balneari Vichy Catalan es redonda para alimentar cuerpo y alma. Se puede empezar por un circuito termal (un recorrido por las diferentes piscinas termales con aguas bicarbonatadas sódicas y alcalinas del manantial; pasar por el jacuzzi, la duchas de Vichy, la sauna finlandesa o el hamman, etc.), y después de relajar el cuerpo y la mente, alimentar el cuerpo en el Delicius con un  menú degustación. Y para acabar, un buen descanso (con siesta o sin ella) en alguna de las habitaciones o en los jardines y terraza del emblemático establecimiento.

Hotel Balneari Vichy Catalan
Av. Dr. Furest, 32. 17455.
Caldes de Malavella (Girona)
Tel. 972 470 000

Restaurante Delicius
Menú mediodía 24-26€
Menú degustación 39 €
Precio medio carta 30€

Isabel Acevedo
Isabel Acevedo

Empezó a coquetear con el periodismo gastronómico en 2005 con el libro Sabores de Barcelona (Ed. Amat) pero donde más aprendió fue como subdirectora del mítico ‘El Pipiripao’. Hoy, asesora a restaurantes y empresas de hostelería en comunicación y RRSS. Es autora del blog www.gastropekes.com.

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