Benares o cómo viajar a la India sin salir de Madrid

No tuvimos duda. Cuando en 2015 se materializó el aterrizaje del chef Atul Kochar en Madrid sabíamos que algo grande traería. Tras cosechar grandes éxitos en Londres, aquel año ponía en marcha un nuevo proyecto en la capital de nombre Benares, que suponía la llegada de la alta cocina india y de un fiel compromiso con las raíces de esta gastronomía, de la mano de uno de sus más reputados embajadores a nivel internacional.

No tuvimos duda y así lo reseñamos en la lista de mejores aperturas que cada año repasamos poco después de las campanadas. Benares estaba en el top de 2015 y, desde entonces, se ha colocado entre lo mejorcito de Madrid.

Ahora, con un giro de carta y algunas novedades más, hemos vuelto a sentarnos a su mesa y disfrutado de un viaje con vistas al Ganges y bajo una sombrilla de madera. Al menos la que recrean los techos de este restaurante, decorado con un gusto exquisito. A la entrada, una zona pensada para un picoteo de corte informal, con original coctelería y platillos de ADN indio, entre los que divierte, entre otros, una revisión del tradicional bocadillo de calamares, entendido como un naan de chipirones con emulsión de aceite, huevo y ajo, micromezclum y jugo de lima.

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Zona de barra de Benares para un picoteo informal y cócteles

Para un homenaje más serio, la sala ofrece diferentes espacios de mesas amplias, así como una terraza interior que, en temporada, permite disfrutar como si uno estuviera comiendo en la propia Benares, con imágenes de la ciudad a orillas del río.

No es nuevo, lo sabemos, pero las novedades que acaba de incorporar a buen seguro levantan las ganas de volver si es que ya conoces este restaurante. La más importante, una evolución de la carta hacia platos más tradicionales, “inspirados en el recetario y las cocciones propias de las casas”, además de totalmente diseñada para compartir. Sin descuidar el buen producto con el que trabaja desde que abriera sus puertas, han sumado a sus propuestas cocciones lentas y un recorrido más amplio por las diferentes regiones de la India, cuya cocina de contrastes va mucho más allá de pakoras y tikka masala.

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Las molduras de madera en el techo están inspiradas en el interior de una sombrilla

Así pudimos comprobarlo a lo largo de un paso a paso delicioso que, para abrir boca, iniciamos con un par de cócteles, precisamente una de las novedades de Benares; una carta que recorre la geografía india en estado líquido. Con ellos arrancamos a golpe de Jalpari Scallops, unas suaves vieiras a la parrilla con coliflor en diferentes texturas, a las que siguió el Mixkebab, carne de cordero especiado horneada, bastante potente, y un jugosísimo pollo tikka al tandoor. Vuelta al mar de la mano del que, posiblemente, fuera el mejor plato de la noche, Meen Kari, una pieza de merluza a la plancha con cúrcuma, salsa de tomate y tamarindo, acompañada de puré de patata y mostaza.

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Menú degustación de Benares

Tiempo de guisos al centro, con dos especialidades igual de recomendables; Mamsam Meriyal, de cordero preparado a fuego lento y especiado con canela, pimienta y coco, y Chicken Tariwala, curry de pollo al estilo tradicional. Como acompañamiento, arroz pulao aromatizado con comino y azafrán, unas lentejas negras especialidad de la casa, que eran absolutamente adictivas, y una selección de panes preparados en el horno tandoor.

Hasta arriba y con pocas ganas de postres, sin embargo no nos pudimos resistir a meter cuchara en el bhapa doi (yogur al vapor con aroma de rosas), el brownie de chocolate especiado y la crema Benares (crème brûlée infusionada con 6 especias).

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Thali de verduras

Esta ‘nueva etapa’ en Benares llega también de la mano de platos vegetarianos, como el pastel de patata crujiente con chutney de tamarindo y menta, así como de thalis, una especie de plato único combinado con diferentes preparaciones, perfecto para un servicio rápido a mediodía que, además, está fenomenal de precio (24 euros el tradicional y 18 el de verduras).

Benares. Zurbano 5. Madrid – Teléfono: 91 319 87 16 – Horario restaurante: de lunes a jueves de 13.30 a 16.00 h. y de 20.30 a 00.00 h. Viernes y sábados de 13.30 a 16.00 h. y de 20.30 a 00.30 h. Domingos de 13.30 a 16.00 h. – Horario bar: de lunes a sábado de 13.00 a 1.00 h. y domingos de 13.00 a 16.00 h. – Precio medio: 40-45 € – Menús degustación 35 € y 55 €.

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Silvia Artaza
Silvia Artaza

Adicta al queso y enamorada de la mencía. Actualmente coordina contenidos de estilo de vida en Gtresonline y reparte pluma en proyectos editoriales de la A.A. de la Real Academia de Gastronomía. Madrileña, enamorada de San Sebastián, a la que le apasiona comerse el mundo a bocados.

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