¿Cocina asiática popular? Pásate por Nelumbo Restaurant

Es una de las aperturas más recientes del panorama gastronómico barcelonés —abrió hace apenas un par de meses en el barrio del Eixample de la capital catalana— y pretende acercar la cocina callejera del sudeste asiático a los comensales, eso es, dar a conocer algunas de las elaboraciones más populares de las calles de Tailandia, Vietnam y Camboya con algunos toques de cocina china y personal, claro está.

Conocimientos no le faltan a su propietario, el camboyano Ly Leap, ni sensibilidad, ni sentido de la estética puestos a enumerar virtudes. Nadie mejor que él para dotar a un local de un carácter especial aunque sea informal.

Cañas de bambú, flores rojas y ‘burbujas de agua’ visten el nuevo Nelumbo Restaurant.

Del amor y la dedicación que este cocinero profesa a la naturaleza ya os habíamos hablado aquí. En Nelumbo Restaurant se hace evidente a los ojos nada más traspasar el umbral, en sus paredes y techos y en los detalles de las mesas. También en el nombre. ‘Nelumbo’ es la ‘flor de loto’, la bella planta acuática.

De momento, el restaurante viste otro estilo que sus hermanos Indochine. Solo de momento. Ly Leap me cuenta que se hallan en pleno proceso de cambio y renovación para simplificar y unificar la oferta de los tres establecimientos que posee en Barcelona.

 

Pincho de cerdo con verduras encurtidas y salsa de cilantro y cacahuete. No querrás compartirlo.

Mientras eso pasa, tienes todo el verano —en agosto no cierran— para probar los platillos sencillos y sabrosos que preparan en la cocina vista del más nuevo. Entre mis preferidos, sus raviolis en dos texturas con mar y montaña acompañados de salsa de soja dulce y un toque de jengibre y ajo, tan ligeros; sus pinchitos de diferentes carnes (pollo, cerdo y ternera), especialmente el pincho de cerdo con verduras encurtidas y salsa de cilantro y cacahuete, y la ‘chispeante’ ternera con cebolla tierna y pimienta de su tierra natal, que emplatan en un bonito recipiente con la forma del animal.

“Traje este concepto de Francia hace 30 años —donde vivió exiliado— y lo he rectificado solo un poco”, explica Ly Leap. “Estoy recuperando platos antiguos, grandes hits de mi cocina, para ver como reacciona el cliente. Y veo que, como entonces, el aroma atrae el comensal. Si lo ve servir en otra mesa pregunta qué es”, asegura el camboyano. Lo pude comprobar. De hecho, “funciona tan bien que pronto tendrá otra versión con langostinos y otros mariscos”, añade.

La ternera con cebolla y pimienta de Camboya, uno de los hits de la cocina de Ly Leap.

La ensalada de papaya verde al estilo Bangkok tiene ese punto cítrico que tanto nos gusta a algunos y la ensalada de fideos udon aporta el sabor del coco “omnipresente en la cocina sudasiática. Un postre sin coco es imperdonable”, apunta. Y avanza que, en breve, introducirá curry con coco verde joven en la carta así como distintos helados de frutas tropicales. Habrá que volver a disfrutarlos.

Nelumbo Restaurant
Aribau, 32. Barcelona
Tel. 931 52 39 67
Menú de mediodía: 13€
Menú pica-pica: 25€
Precio medio: 20-25€
Horario: de lunes a sábado, de 13 a 16 y de 20 a 24h. Domingos noche cerrado.

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Carme Gasull
Carme Gasull

Se inició como periodista en la radio y con el gastrónomo Jordi Estadella en las cosas del comer. Hoy, modera ponencias y demostraciones culinarias en ferias y congresos, colabora en el programa 'Àrtic' de betevé y comparte experiencias en blogs diversos. Comisaria del proyecto 'Catalunya Regió Europea de la Gastronomia 2016', es autora de los libros 'Catalunya en el paladar' (Austral Media, 2004), 'Petita història de la Festa de la Ratafia' (Editorial Mediterrània, 2016) y 'El Safrà. Com preparar-lo 10 vegades' (Sd Edicions, 2018).

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